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金丰彩票可靠吗谦虚?虚伪?软银愿景基金套路依旧


大约每六周时间,身为硅谷最大投资来源的软银愿景基金,就会召开一次长达数小时的视频会议,让分散在三大洲的75名员工汇报初创企业的进度。日本亿万富翁、软银创始人孙正义通常会从东京接入电话。据三位与会者表示,孙正义可以在通话中表现出迷人和充实的互补感,有时可能会很愤怒,不断讥讽汇报者,并要求其提供详尽无误的指标集。

  三位参与者表示,在2018年的一次电话会议中,愿景基金管理合伙人松井健太郎展示了一张图表,显示中国航运初创公司满帮集团取得了稳步但缓慢的进展。孙正义随后陷入愤怒状态,批评松井太保守了,并要求他加快收入和估值增长的预测。“你太像个银行家了!”他嘲笑着这位前银行家,而通话中的其他人则因此感到恐惧。似乎孙正义要求松井应该找到一种方法来增强这家初创公司的发展轨迹,即使可能会带来危险。孙正义说:“如果你不改变,我会改变你的职位!”

  这就是孙正义所追求的:无论他选择哪种方法,重点总是要么变大要么倒闭。自从三年前登陆硅谷以来,这种态度一直是他的愿景基金与众不同的特征。一旦它确定了一家要投资的初创公司,就会推动其创始人积极扩张,并从不断膨胀的估值中获利。至少到今年年初,这种方法似乎都是行之有效的。

  愿景基金与众不同的另一个特点是其最大的资金来源:沙特阿拉伯。尽管面临着来自国际社会的批评和审查,但孙正义还是从沙特阿拉伯募资了450亿美元。穆罕默德·本·萨勒曼王储于2016年选择支持了愿景基金,不久之后,他就在利雅得拘留了数百名该国的主要商人和政府官员。次年,本·萨勒曼又陷入了卡舒吉谋杀案的舆论指控。

  然而,孙正义却无视了这些争议。在公开露面场合中,他始终坚持自己惯常的做法,做出颇为宏大的预测。他也是奇点的大力拥护者,认为这会是人工智能超越人类智能的重要事件。他在2017年的一次演讲中宣称:“人类创造的每个行业都将得到重新定义。”虽然硅谷很少有人会认真对待孙正义的未来主义,但是似乎每个人都对获得软银的投资感到高兴。

  只下大注

  2017年,愿景基金对19家公司进行了超过212亿美元的投资,其中包括向WeWork的母公司We Co.投资44亿美元。外界总是对孙正义的慷慨投资持怀疑态度。芝加哥大学布斯商学院创业计划的联合创始人Steven Kaplan表示:“我们唯一一次看到这种规模的资金进入科技行业是在1999年和2000年,大家都知道当时的结果有多么糟糕。”

  孙正义及其全男班管理合伙人所遵循的战略似乎与任何特定技术无关,而在于对最热门的初创企业押下大赌注:WeWork(107亿美元)、Uber(77亿美元)、按需比萨制造商Zume(3.75亿美元)和遛狗应用Wag(3亿美元)。他们也投资了一些硬核的人工智能公司。这些投资组合公司的迅猛发展,却造就了备受瞩目的失望和像WeWork这样的重大灾难。然而,掉入钱眼的软银投资者却在不断说服自己,WeWork的惨重经营亏损以及联合创始人亚当·诺伊曼的失常行为都是无关紧要的,直到潜在的公开市场投资者敲醒了他们。

  显然,愿景基金的问题不会因为一些失败的赌注而停止。无论是来自该基金还是软银,现任和前任雇员都描述了同样怪异的环境,涉及了孙正义的狂热、内部政治竞争、骚扰、合规问题以及异常高的风险承受阈值。

  成长于日本的一个中产阶级韩裔家庭,孙正义在上世纪90年代通过投资技术发了大财。他曾短暂地超过比尔·盖茨成为世界首富,又在互联网泡沫破裂时几乎失去了一切,但又很快赢回了一切。2000年,他向中国电子商务公司阿里巴巴投资了2000万美元,如今,他的股份价值超过1300亿美元。如此成功的职业轨迹让他在2016年宣布设立规模达1000亿美元的愿景基金。

  孙正义总是说,愿景基金反映了他的信念,即初创企业可以像候鸟一样形成自己的集群。包括Mapbox(数字地图)和Fungible(数据服务)在内的几家投资组合公司都描述了与另一家ARM(芯片制造)公司的合作关系,而如果没有软银的介绍,这样的合作关系将会花费更长的时间才能达成。DoorDash正在测试通用Cruise的自动驾驶汽车技术,来实现外卖送餐;Fanatics(运动服装)正在与韩国的Coupang(电子商务)合作,以将业务扩展到韩国市场;Katerra(模块化建筑)最近达成协议,将为印度的Paytm(支付)建造总部。

  但是,愿景基金背后的真正战略似乎还涉及孙正义的另一项原则:巨额资金意味着巨大的战略优势。也就是说,用数亿美元来“装扮”企业家,并敦促他们以极快的速度花钱,通过吓跑竞争对手,使愿景基金成为庞然大物。去年他曾表示:“没有人想和一个疯子打架。”

  许多由软银支持的创始人都有关于孙正义的雷同故事。这些故事通常始于孙正义的“召见”,然后企业家坐在孙正义旁边,回答几个问题,又听到吹捧自己想法的夸张之辞,并在对话结束时被“任命”为“下一个马云”。

  “你会感到自己很有能力,心情非常舒畅,”一位来自亚洲的首席执行官说道。“在此之前,你可能已经被拒绝了一百次,而他却说相信你。每个企业家都梦想得到这种支持。”

  一位硅谷首席执行官回忆起自己与孙正义的早期视频会面。这位首席执行官不知道的是,由于音画不同步,自己演讲时所展示的幻灯片,软银高层并不能实时看到。一位知情人士说:“这些高管都超级有礼貌,不断地点头。”不过,该基金最终还是投资了这家后期阶段创企。


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